Baromètre des mouvements d'associés dans les cabinets d’avocats d’affaires en France en 2021

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Le baromètre Day One des mouvements d'associés dans les cabinets d'avocats d'affaires en France est élaboré quotidiennement depuis 2006 à partir d'informations publiées dans la presse généraliste et spécialiste (papier ou électronique) ainsi que des sites web des cabinets d’avocats concernés. En 2021, il a recensé 305 mouvements d'associés, ce qui démontre une structuration du marché vers l’ultra-expertise.

1. 305 mouvements en 2021 : confirmation d’un plateau à  300 mouvements annuels 

En 2021, 305 mouvements d’associés de cabinets d’avocats d’affaires ont été observés sur le  marché français, soit quasiment exactement le même volume qu’en 2020 (307). En d’autres  termes, un nouveau plateau annuel fixé à 300 mouvements semble s’être installé depuis 2019. 

« La très grande activité des mouvements d’associés témoigne de la volonté des cabinets et  des avocats de trouver des structures, notamment de niche, pour développer leur pratique et répondre aux besoins d’expertises ultraspécialisées de leurs clients » souligne Jérôme Rusak,  associé du cabinet Day One qui pilote le baromètre depuis 16 ans. 

En effet, au cours des dernières années, les clients se sont fortement renforcés en équipes  juridiques, permettant ainsi la ré-internalisation d’un grand nombre de dossiers juridiques. En conséquence, la sollicitation de cabinets et d’expertises externes porte sur des expertises  extrêmement pointues. 

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2. Jamais autant de cabinets n’avaient accueilli des  nouveaux associés de l’extérieur : 173 

En 2021, 173 cabinets différents ont accueilli au moins 1 associé en provenance de l’extérieur.  C’est une hausse de 8% par rapport à l’année précédente mais c’est surtout un record  historique. La demande en termes de compétences juridiques est en forte croissance  notamment de la part des entreprises : si elles se sont renforcées en recrutant des juristes en  interne, les besoins en expertises ultra-spécifiques n’ont jamais été aussi forts. En conséquence,  les cabinets renforcent leurs compétences ou choisissent des positionnements de niche.  

En 2021, le quatuor de cabinets qui ont le plus recruté d’associés en latéral est constitué de  Squair, Lacourte Raquin Tatar, Moncey Avocats et Earth Avocats. 

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3. 1 mouvement d’associés sur 4 se fait vers un nouveau  cabinet 

27% des arrivées d’associés ont eu lieu dans des cabinets nouvellement créés (en 2020 ou  2021) soit 1 mouvement sur 4. Parmi les 83 mouvements qui ont eu lieu vers ces nouveaux  cabinets, 41 étaient des femmes soit 1 mouvement sur 2 alors que les femmes n’ont représenté  « que » 42% des mouvements. 

Ces nouveaux cabinets constituent une nouvelle preuve de la vitalité du marché des cabinets  d’avocats d’affaires en France et l’élargissement de l’offre, avec de plus en plus de cabinets  de niche. Ainsi, sur les 4 derniers mois de 2021, on a observé la création de nombreuses  boutiques ultraspécialisées parmi lesquelles : cabinet spécialisé en santé numérique et  sciences du vivant ; cabinet dédié au droit des produits alimentaires et de grande  consommation ; cabinet exclusivement dédié au droit douanier, à la fiscalité énergétique et  environnementales et aux contributions indirectes ; boutique dédiée au développement, au  financement de projets d’impact sociétal et environnemental en Afrique subsaharienne et à  la résolution des différends afférents ; cabinet dédié au droit de la concurrence ; boutique en  droit de la santé/pharma dédiée aux industries ; cabinet dédié au droit social et à la  protection sociale ; structure dédiée au contentieux des affaires et à la prévention des litiges…

4. 2e plus haut historique du nombre de mouvements de  femmes en 2021 : 127 

127 mouvements ont concerné des femmes soit 42% du total, constituant un 2e plus haut  historique derrière les 136 mouvements de 2019. On remarque également que le Droit Social  est l’expertise « la plus féminisée » puisque 64% des mouvements d’associés sur le Droit social  (39) concernaient des femmes. C’est également l’expertise qui a vu le plus grand volume (25)  de mouvements d’associées femmes avec le M&A (19) et la Finance (17). 

Parmi les autres expertises avec un taux de féminisation des mouvements les plus élevés on  identifie la Conformité (7 mouvements sur 11 soit 64%) et les Données Personnelles (5  mouvements sur 8 soit 63%). 

Les cabinets qui ont le plus recruté de femmes sont le cabinet Squair puis Adaltys, Desfilis &  McGowan, Earth Avocats et Racine. Parallèlement, les cabinets qui ont le plus « alimenté » les  autres cabinets en associés femmes sont Fidal, DLA Piper, CMS Francis Lefebvre et DS Avocats.

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5. 118 collaborateurs sont devenus associés en changeant  de cabinet : record historique 

En 2021, 39% des mouvements d’associés ont concerné des collaborateurs devenus associés  en changeant de cabinet, ce qui constitue non seulement un record historique en  pourcentage mais aussi en volume avec 118 mouvements (contre 105 en 2019). Depuis 15  ans, la part moyenne de ce cas de figure dans les mouvements d’associés se situe à 30%, on  voit donc se mettre en place soit un recrutement plus affirmé des forts potentiels dans les  autres cabinets pour les associer, soit la création de plus en plus fréquente par des  collaborateurs de leur propre structure, soit une difficulté accrue pour les grands cabinets de  retenir ou développer des associés equity en interne. Pour changer de statut et devenir  associés, 37% de ces collaborateurs ont en effet rejoint des nouveaux cabinets créés en 2021  ou créé eux-mêmes un cabinet. On a ainsi observé de nombreuses créations de boutiques au  cours de l’année écoulée par des collaborateurs ou collaboratrices souhaitant développer  leur propre activité. 

Pour les femmes, le chiffre est encore plus impressionnant : 43% des mouvements de femmes  concernent des collaboratrices devenues associées en changeant de cabinet. Jamais autant de femmes (54) n’étaient devenues associées en changeant de cabinets. En d’autres termes,  le changement de cabinet constitue un levier promotionnel plus marqué chez les femmes que  chez les hommes. 

En 2021, ce sont les cabinets Squair et Earth Avocats qui ont le plus favorisé ce type d’évolution  en associant des collaborateurs recrutés dans d’autres cabinets.

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Par ailleurs, 54% des mouvements d’associés ont concerné des avocats déjà associés dans leur ancienne structure : c’est là aussi un plus bas historique !

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6. Jamais les experts Concurrence Consommation Distribution et les experts de l’Immobilier n’avaient autant bougé

Derrière l’incontournable Corporate/M&A qui génère systématiquement le plus de  mouvements d’associés (74 mouvements), les spécialistes de la Concurrence /  Consommation / Distribution, du Droit Public ou encore de l’Immobilier n’ont jamais été aussi  sollicités, figurant dans le top 10. Si on y ajoute les mouvements records des experts de  l’urbanisme et de l’environnement, on voit émerger la structuration de pôles de compétences  liées aux évolutions sociétales autour de grandes thématiques structurantes comme l’environnement et l’urbanisme. 

Compte tenu de la demande du marché, on notera une forte croissance des mouvements  sur le Private Equity : avec 35 mouvements, c’est le 2e plus haut historique après 2019 (52).

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